玩法专利获批,发布4年《Beat Saber》为何持续火爆

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从2018年首次上线以来,《Beat Saber》被大家爱了4年多,直到现在热度未减,依然是史上最赚钱的VR游戏之一。该作最开始的概念,就是用红、蓝两色的光剑,根据箭头方向和节奏去切方块,玩法简单爽快,受人喜爱。而这些年来,随着功能、玩法不断升级,该作依然在持续为玩家带来新鲜感,而这就是它保持活力的关键。

根据USPTO信息显示,《Beat Saber》游戏专利审批通过,发明人:Vladimír Hrincár和Ján Ilavský,这两位是Beat Games的联合创始人。后来我们熟知的Jaroslav Beck是在看到二人开发的Demo后表示了极大兴趣才联合加入进来。

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​根据USPTO信息显示,《Beat Saber》游戏相关的两项专利自2018年申请以来,现在处于有效状态(US11361517B1、US10780349B2),保护期至2038年11月19日,专利发明人:Vladimír Hrincár和Ján Ilavský,当前已受让给Meta公司。这两位同样是Beat Games的联合创始人,都是程序员出身,与后来我们熟知的擅长音乐制作的Jaroslav Beck,三人共同创办了Beat Games公司。相关阅读:《Beat Saber》的成功可以复制吗?

Beat Saber Weeknd

就拿前不久刚上线的The Weeknd音乐包来讲,新的DLC不只是扩充了《Beat Saber》的曲库,还引入了新兴照明效果,进一步增强节奏玩法的表现力。

由此可见,《Beat Saber》成功的关键就是精心设计的关卡,开发者在很多细节注入了巧思,比如在原创音乐关卡Magic中,背景光线会随着节奏方块组成的弧形方向变化而弯曲。目前该特效还在早期阶段,目前只有Magic等5个关卡有这种效果。该作的关卡设计师Freek表示:制作这种效果花费很长时间,每个光束都要仔细调试才能达到想要的效果。

我们知道,市面上的VR节奏游戏有好几款,《Beat Saber》一直被模仿,而从未被超越。正是因为精致的关卡和体验设计,才让它成为最好玩的一款。那么在过去4年多里,该作都得到了哪些升级,和以前有什么不一样了呢?接下来我们一起来看看。

曲库持续增加

《Beat Saber》定价29.99美元,即使不购买DLC,游戏内也有大量可体验的免费关卡。为了专心为这款游戏创作音乐,Beat Games联合创始人Jaroslav Beck甚至卸任了CEO职位,并后续贡献了《FitBeat》等原创音乐关卡。从2018年到2022年,Beat Games陆续推出了7个免费的音乐包,DLC则有16个,合作的音乐人包括Lady Gaga、Fall Out Boys、林肯公园、BTS等知名歌手和团体。

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值得注意的是,与《Beat Saber》签约合作的音乐人几乎都是头号大咖,这一方面是其母公司Meta背后的影响力,而另一方面Meta的目的是通过这些受年轻人喜爱的音乐为游戏引流,吸引更多人购买。

当然,《Beat Saber》的成功不止基于优质的音乐,音乐关卡设计也很巧妙,接下来我们继续聊。

主题关卡、特殊多样的场景

《Beat Saber》每个关卡都不一样,甚至有一些风格大相径庭,这也是它好玩的秘诀之一。其基础的关卡设定深色和霓虹色填充的空间中,而在一些特定关卡中,还可以在通关后解锁特效彩蛋。

在各类节日期间,《Beat Saber》曾推出相关的主题关卡,并配以对应风格的场景,比如万圣节的关卡就设定在阴暗、恐怖的森林中。此外,林肯公园乐队DLC则将场景设定在地道中。

升级的照明系统

包含136个可独立调节、旋转、控制的光束,包括环形光源、射线等等。这意味着,开发者、用户在自定义关卡时有更多灵活的选择。自定义光线有多种玩法,比如根据节奏变化,或是跟随切掉的方块而减少数量,增加节奏玩法的互动性。

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精确的打分系统

除了精细的场景设计外,《Beat Saber》的细节还深入到打分系统,这意味着你不仅要切中节奏方块,还要达到特定的角度,才能得到更高的分数。游戏会计算切方块的角度,比如90/60指的是以90°角切中方块,60°角离开方块,以完美的位置切方块可以获得15分加分。

弧线、多层方块玩法

《Beat Saber》经典的玩法是直线切割方块,而在今年3月,Beat Games推出了重大玩法升级,引入Arc&Chain Notes功能,这项功能为基础的切方块机制带来更丰富的玩法。

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其中,Arc指的是弧线,是一种曲线型的霓虹光束,该光束通常连接着节奏方块,玩家需要顺着弧线的方向移动光剑,并最终切割另一端的方块。这种玩法类似于节奏大师中需要长按的光束,其好处是可以引导玩家做出连贯的动作,而不是在切方块后放下手臂等下一轮方块,连贯的动作意味着游戏体验更加沉浸。

而Chain Notes则指的是一连串方块的组合,这种组合看起来像是将一个完整的立方体拆成多块,其玩法的需要你按照方块的方向去切割,这种组合可以是弧形也可以直线排列。

360度玩法

为了提升游戏的沉浸感和难度,《Beat Saber》在2019年底加入了360度模式,这个模式的特点是节奏方块会从你周围任意方向袭来,你需要根据音乐节奏去旋转身体。这是一个很好玩的模式,游戏场景有视觉线索引导你移动,整体感觉比较流畅,尽管你在原地转圈,也不容易有眩晕感。

如果觉得360度旋转幅度大,不方便,部分关卡也支持90度模式,保留了多个方向的方块玩法,但转向幅度控制的更小,玩家可根据实际情况去选择。

多样的运动

《Beat Saber》本身是一款节奏VR游戏,它的基础玩法就是站在原地切方块,并且躲避障碍墙。也有不少人用它来健身,而为了探索VR健身效果,该作曾推出高强度关卡《FitBeat》,该关卡的特点是巧妙设置了很多障碍,引导玩家频繁做出下蹲动作,已达到全身运动的效果。整个关卡体验下来,要比其他关卡更消耗体力。

除此之外,还曾《Crab Rave》等趣味主题关卡,当你在过关时,身体实际上像是在挑螃蟹舞,挥动光剑的动作就像是两只蟹钳来回摆动。正是这些巧妙的设计,让《Beat Saber》拥有很多种可能,用户玩起来也很新鲜。

丰富单手模式

免费的《Beat Saber》关卡中大部分都支持单、双光剑等多种模式,而后续的DLC则是以双手玩法为主,但光剑模式没有很快跟上。在今年7月,该作一口气为87个曲目添加了单光剑模式,以更好的满足不同玩家的需求。

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实际上,玩家对单光剑模式同样感兴趣,这种模式不仅更具挑战性,而且适合只有单手能灵活运动的人群,不管你是左撇子还是右撇子都能玩。从预告来看,似乎单光剑玩法也支持弧线模块玩法。

高难度关卡

为了进一步为游戏增加难度,《Beat Saber》还曾更新超高难度曲目,其中有的包含了2000个方块,约合每秒切6.25个音符方块。这些曲目节奏非常快,配合上高速飞来的密集方块,难度看起来相当高。对于深度《Beat Saber》爱好者,新关卡将有望刷新你对这款游戏的印象。

多人联机模式

多人联机模式是鼓励玩家反复体验的关键,新增关卡通常只能带来一次性的新鲜感,相比之下多人模式要好玩得多。当你不知道玩哪个曲目时,便可以进入多人模式,其他玩家会选择他们喜欢的曲子,你只需要确认即可。此外,你此前只能先加好友才能一起对战,玩法有限。相比之下多人随机联机可以匹配陌生人,允许你和更多不同等级的玩家竞争,难度更高,但具有挑战性。

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有趣的是,《Beat Saber》很少有匹配不到人的情况,每局5个人,几乎在任意时间都可以遇到不同时区的玩家。这说明该作的用户基础之大,为其他多人VR游戏树立了标杆。

关卡编辑器

为了给玩家更多自由性,以及补充现有的音乐关卡,《Beat Saber》也为玩家提供自定义关卡编辑工具,同样受到玩家欢迎。但由于音乐版权问题,自定义关卡比较受限,只能自己玩,不能与其他人分享。不过,Beat Games依然持续优化该工具,比如在前不久推出了3D版本,允许玩家在3D界面中编辑关卡(在2D屏幕上从多个角度查看节奏方块),这样便能更好的去设计曲线方块功能。

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未来更新

在今年Connect大会上,Meta曾用一小段视频展示《Beat Saber》的未来形态。这段视频很有趣,它演示了一种基于VST透视的MR模式,而背景音乐则来自双城之战OST。从中我们有两点发现,一点是Meta有望通过Quest Pro的彩色透视功能来丰富《Beat Saber》的玩法,另一点则是很可能与Riot Music合作,引入备受全球年轻人喜爱的双城之战音乐。

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《Beat Saber》取得成功后,Beat Games并没有快速投身开发下一款VR游戏,而是继续开发原创音乐,与更多音乐人合作,推出更新、更好玩的关卡。在过去几年里,我们看到了Beat Games团队在这一款VR游戏上所投入的努力,这一切也是《Beat Saber》成功的秘诀。

截止2021年10月,该作在Quest平台上的营收就已经超过了1亿美元。而据今年8月的数据显示,2021年Quest商店营收中《Beat Saber》单款App营收超2-6名综合还要多,足以见得该作的魅力。

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